Air – “twentyears” (Warner)

Pocos discos dejaron tanta huella como el debut de Air a finales de los 90s. La pareja francesa formada por Jean-Benoît Dunckel y Nicolas Godin llamó a su creación «Moon Safari»y sus canciones parecían explorar galaxias distantes. El tema de apertura, «La Femme d’Argent», es luz del sol hecha música; «Sexy Boy», irresistible electro pop y «Kelly watch the Stars», suena como un cruce entre Kraftwerk, la neo-chanson y el sonido lisérgico de finales de los 70s. En resumen, el disco combina pasajes easy listening con gemas de aires cinematográficos, en algún lugar entre Eric Rohmer, Gainsbourg y Pink Floyd. A este debut le siguieron experimentos de rock progresivo («10,000 Hz Legend»), la banda sonora de la película «Las vírgenes suicidas», y discos conceptuales como «Le Voyage dans la Lune». También grabaron un álbum, «Walke Talkie», que se acercaba más a la brillantez de sus inicios. Así pues, con “twentyyears”, presentan una compilación conmemorativa que refleja adecuadamente su trabajo de las dos últimas décadas. Los coleccionistas ya poseerán los clásicos en su estantería y deberán esperar a una versión de lujo mejorada, pero no hay duda de que este volumen es perfecto para los neófitos que quieran conocer lo mejor de estos iconos de la música francesa.

Biffy Clyro – “Ellipsis” (Warner)

El nombre del grupo suena como una mezcla de marca de desinfectante y personaje de cómic, y su sonido sigue siendo tan difícil de clasificar desde que lanzaron su álbum de debut en 2002: «Blackened Sky». Al principio sus corazones latían al compás del rock progresivo y luego se entregaron a la factura de canciones de tres minutos aptas para todo tipo de estadios. Sus apasionados y fieles seguidores siempre han aplaudido cada paso de su heterogénea carrera, y siguen haciéndolo con «Ellipsis», su séptimo disco. Simon Neil, frontman de la banda, cita varias influencias que han marcado este trabajo, desde el disco «Songs From The Big Chair» de Tears For Fears, hasta el trabajo del productor de electrónica Arca o la banda de post metal Deafheaven. Y lo define como «un puñetazo en la nariz». Las letras se caracterizan por tratar temas personales, siempre con un leitmotiv: ‘oponer resistencia’. Similares a sus colegas Muse, aunque menos histéricos, combinan hits señoriales con estructuras complejas, melodías maravillosas y arreglos sinuosos. Sonido alternativo que va más allá de las fronteras estilísticas.

DJ Shadow – “The Mountain will fall” (Mass Appeal/Groove Attack)

Es una bendición (y también una maldición) cuando tu álbum de debut se convierte en un hito, en una obra de referencia de toda una década. Josh Davis, mejor conocido como DJ Shadow, logró esta hazaña en 1996 con su primer lanzamiento, «Endtroducing». Publicado en Mo’Wax, el álbum entró en la historia del pop como el primer disco compuesto totalmente de samples. Desde entonces, este mago del estudio siempre parece que tiene que medirse ante esa obra, pero a estas alturas ya se muestra indiferente ante las comparaciones. “The Mountain Will Fall”, su quinto álbum, aparece en sello Mass Appeal y es su primer trabajo de estudio desde 2011. En esta ocasión DJ Shadow centra la atención en sus propias composiciones y, como de costumbre, ofrece malabarismos rítmicos y construye ese sonido singular que hemos llegado a conocer y amar durante las dos últimas décadas. Diversos artistas como Run The Jewels, Nils Frahm, Matthew Halsall y Ernie Fresh colaboran con él en este disco, en el que además de utilizar samplers y sintetizadores, ha grabado instrumentos de viento. El lema ‘reinvención»‘ puede sonar a cliché, pero viene al pelo para definir el momento actual de Dj Shadow. Un disco excelente.

Hailu Mergia – “Wede Harer Guzo” ( Awesome Tapes from Africa)

¿Hailu quién? ¿No conoces a Hailu Mergia? Bueno, tranquilo… ¡Esto tiene remedio! Alf Burchardt, editor de la sección de cultura de Stern Magazine, introdujo recientemente al músico etíope a un público más amplio, y es algo que hemos de aplaudir. Especialmente porque encontrar estas gemas perdidas de la world music resulta un acto de arqueología de primer orden. Mergia es actualmente un taxista septuagenario de Washington, pero cuando era músico, a finales de los 70s,  grabó su único disco con la banda Dahlak, con la que ahora se va de gira de vez en cuando. Los temas de «Wede Harer Guzo» parece como si vinieran de otra dimensión, suenan crudos, ingeniosos, increíblemente maravillosos. Es como si el organista de los intervalos en los partidos de hockey sobre hielo se reuniera con David Axelrod, bajo la dirección de Quentin Tarantino para escribir la banda sonora de una película todavía inexistente. Original, relajante, único. ¡Qué descubrimiento! Gracias, Alf Burchardt.

Garbage – “Strange Little Birds”

En la segunda mitad de los años 90 Shirley Manson y sus muchachos fueron uno de los fenómenos más enigmáticos de la escena del rock alternativo compatible con el mainstream. Con Butch Vig, no sólo tenían a un batería consumado a bordo, sino también a uno de esos titanes de la producción que podía llevar al éxito los discos de bandas como Nirvana o Smashing Pumpkins. No es de extrañar que la combinación de cantante y productor de primera obtuviera tanto revuelo y golpeara las listas con hits como «Only Happy When it Rains” o “Queer”. La banda desapareció del mapa a partir del nuevo milenio pero ahora vuelven con «Strange Little Birds», un regreso muy esperado. Canciones como el single, «Empty», la maravillosa, «Blackout», o ese cruce entre Siouxsie y The Cure que deviene «Night Drive Loneliness», suenan pegadizas a la vez que complejas, con un aura realmente especial ¡Bienvenida de nuevo Shirley Manson!

En mi cadena de música

Ingo Scheel – Ibiza Style Music Editor

Siouxsie & the Banshees – “The Scream”

Una de las primeras obras maestras de la escena post-punk emergente, no ha perdido nada de su brillo mórbido.

Catfish & the Bottlemen – “The Ride”

La banda galesa continúa ampliando su círculo; una excelente actualización del Brit rock con hits que se cuentan por docenas.

DJ Shadow – “Endtroducing…”

Buen momento para redescubrirlo. A pesar de que salió hace 20 años, este clásico visionario no ha envejecido.

FEE – “Notaufnahme”

Formación casi olvidada de la tercera división de la NDW (New Wave Alemana) que sin embargo facturó canciones atemporales como  «América» u «Overdrive».

Queen – “News of the World”

La última escucha de mi hija Annie en su guardería fue «We will rock you». La cantaron en clase de música… El bis sonó casa, junto con Freddie Mercury y compañía.