“Aquí estoy a salvo; subiría y bajaría el Everest con este hombre”. Esto es lo que transmite Manuel Ehrensperger con su increíble presencia y su honesto apretón de manos. Por suerte, Manu (como le llaman sus amigos) sólo ofrece excursiones en Ibiza, pero éstas abarcan desde rutas con magníficas vistas hasta cualquier escalada de montaña. Esto era lo que quería este antiguo gerente cuando visitó la isla por primera vez, experimentar Ibiza de una manera completamente diferente. Siguió el camino encantado de los antiguos pescadores y lugareños y se enamoró de la increíble naturaleza de la isla. Ahora lleva más de un año ofreciendo excursiones con su empresa IBIZA HIKE STATION y… ¡está todo reservado en los próximos meses! Aún así, hizo un hueco a IBIZA STYLE para contarnos por qué cambió los zapatos de charol por las botas de montaña.

Manuel, naciste en Suiza bajo el signo del león y pasaste tu infancia allí. ¿Hasta qué punto te marcaron tu hogar y tu tierra natal?
Soy un auténtico Leo, se nota porque me encanta reunir a la gente y soy una persona muy sociable; me gusta conectar con la gente y compartir la belleza de la vida. Tuve una infancia muy feliz, crecí en una granja en el pueblo de Pully, en Suiza, rodeada de naturaleza y animales. Mi madre nos llevaba de excursión a las montañas y los bosques, en verano nos bañábamos en los lagos y en invierno íbamos a esquiar a las montañas. Esas experiencias encendieron mi pasión y mi amor por el aire libre.

¿Siempre te ha gustado estar en la naturaleza?
Sí, y estoy agradecido por haber crecido sin tecnología, porque nos animó a pasar tiempo en la naturaleza y a realizar actividades al aire libre.

Tu trayectoria profesional es poco habitual para un guía de senderismo. ¿En qué momento diste un giro a tu vida profesional?
Empecé mi carrera como aprendiz de cocinero en la conocida l’Ecole Hoteliere de Lausana y ascendí rápidamente a Director de Alimentos y Bebidas en Senegal y en el Mark Hotel de Nueva York. Luego tuve la oportunidad de ser el director de la franquicia Levis en Suiza, donde hice la transición a la industria de la moda. Después me trasladé a Levis en España, donde comencé mi aventura en el sector del lujo, y pasé la siguiente década y media en varios puestos de gestión y dirección en empresas de artículos de lujo como Swarovski, Chopard o Pronovias. Hace cuatro años me di cuenta de que no era feliz viviendo con tanto ajetreo y quería más de la vida. Me divorcié y decidí hacer el Camino de Santiago, donde pasé 21 días y 800 kilómetros caminando en silencio, una experiencia que cambió mi vida y por la que decidí pasar un tiempo al aire fresco en Ibiza para encontrar mi próximo camino en la vida.

¿Cómo y por qué se te ocurrió la idea de esta empresa? ¿Y cuándo?
Cuando llegué a la isla, trabajaba unas horas al día como consultor en el sector del capital riesgo, lo que me permitía tener mucho tiempo libre para explorar la isla.
Los amigos siempre me recomendaban los mismos restaurantes, playas y clubs, todo muy repetitivo, no me sentía realizado y me quedaba en mi zona de confort. Eso me llevó a explorar la isla por mi cuenta para ver el otro lado. Me compré una guía de senderos y empecé a descubrir lugares increíbles y vistas impresionantes. Mis amigos siempre se quedaban impresionados con mis fotos de los lugares que descubría y me preguntaban por ellos. Entonces me di cuenta de que mucha gente no conocía el lado salvaje, natural y virgen de la naturaleza de Ibiza. Así que durante dos años empecé a invitar a mis amigos y conocidos a acompañarme en las excursiones. Durante este tiempo entendí que las caminatas no son sólo para gente activa, son para todo el mundo, ya seas un DJ, dueño de negocios, alguien famoso, familias, gente mayor o jóvenes, no importa, todo el mundo puede disfrutarlas. Para mí es un gran placer compartir estas hermosas experiencias con los demás.

¿Cuándo empezaste tu negocio en Ibiza?
Hace un año y medio tuve mi primer cliente. Un excursionista de Italia que me pidió que hiciera 10 excursiones con él para entrenar y descubrir la isla. Entonces me saqué la licencia de Turismo Activo y este último invierno completé el curso profesional de guía de montaña de nivel 1.

La isla ofrece muchas rutas hermosas de senderismo y escalada, pero ¿por qué Ibiza?
Cada día que salgo de excursión aquí en Ibiza parece la primera vez, ya que el paisaje cambia con las condiciones meteorológicas, las estaciones e incluso con la hora del día. Es como una experiencia sensorial completa en la que todos tus sentidos se involucran plenamente, como cuando observas todos los diferentes tonos de verde, o sientes el agua refrescante en tu piel o el aroma del romero. Ofrezco más de 30 excursiones, todas diferentes entre sí, ya que la naturaleza aquí es muy diversa. Cada momento es único.

 

Pareces estar muy en equilibrio, ¿siempre ha sido así?
Sí, ahora sí. Vivo en el momento presente, disfrutando completamente de cada paso de mi vida y haciendo lo que me gusta. No siempre ha sido así por el estrés de la vida en la ciudad, al trabajar en puestos de alta exigencia donde no tenía el control de mi vida.

Ibiza atrae cada vez a más turistas que no vienen de fiesta, sino a disfrutar de la hermosa naturaleza, ¿sientes esta tendencia en tu negocio? ¿Tienes más peticiones que antes?
Sí, definitivamente, mi objetivo era ofrecer una cara diferente de la isla a los turistas, en lugar de la habitual vida de discoteca, barco, restaurante y playa. Quería mostrar una experiencia diferente en la naturaleza durante sus vacaciones en esta hermosa isla. Este año estoy al completo todos los días, con reservas hasta el 2023. Me ofrezco a capturar sus momentos en fotos y vídeos para que mis excursionistas estén totalmente presentes y disfruten de su experiencia, saliendo de su zona de confort y redescubriéndose a sí mismos.

¿Haces tú todas las excursiones o tienes un equipo?
Esta temporada me he asociado con Gino Nami, una coach apasionada por la naturaleza, las excursiones y el estilo de vida saludable. Ella me complementa aportando verdadera energía y autenticidad a nuestras experiencias.

¿Ofreces también meditaciones en combinación con las caminatas? ¿Y hay alguna regla durante una excursión de senderismo?
Sí, y es muy importante ese concepto, la combinación entre caminar y meditar. No hay reglas, sólo trae tu buena energía, presencia y sonrisa.

¿Cuál es tu ruta favorita?
No tengo una ruta favorita. Depende de lo que cada excursionista o grupo quiera obtener de la experiencia, ya sea una caminata estimulante y un baño en las cuevas, una caminata físicamente exigente o perderse en un bosque; es cuestión de acomodarse a las necesidades de nuestros clientes.

Por favor, menciona otras 2 rutas y sus aspectos más destacados.
Es Vedrà: la poderosa roca, el tercer punto más magnético del mundo.
Ses Balandres: Una caminata icónica y auténtica en la que se pueden encontrar joyas ocultas.

¿Qué es lo que te satisface de tu actividad?
Me gusta el estilo de vida saludable, tener el placer de conocer a gente increíble de todo el mundo y vivir en un paraíso cada día.

¿Cómo ves el problema de la contaminación en Ibiza? ¿Te implicas de alguna manera?
Por desgracia, la contaminación es un problema en todas partes. Sobre todo en esta isla, con tantas embarcaciones, motos acuáticas y coches que aumentan el problema de la contaminación. Es triste descubrir playas tranquilas llenas de plástico durante mis excursiones. Intento ayudar limpiando las playas y los senderos que recorro, es importante dejar el lugar mejor de lo que lo encontraste.

¿Cuál ha sido tu experiencia más extraña con un cliente, o una petición de un cliente?
Para mí nada es extraño, cada petición es muy importante porque es significativa para el cliente. Cualquier cosa, desde asistir a una propuesta de matrimonio hasta un excursionista que pide fotos desnudo frente a Es Vedrà. Todos los clientes tienen peticiones individuales y hago todo lo posible por satisfacerlas.

¿Hay algún lugar en Ibiza que NO conozcas?
Durante mis cuatro años de senderismo todos los días me he encontrado con pescadores que me han mostrado senderos que no han sido recorridos en los últimos treinta años. Los ibicencos también me han mostrado muchos lugares secretos y han compartido historias, así que estoy seguro de que seguiré descubriendo joyas y tesoros ocultos en la isla.

¿Dónde vives en Ibiza y qué otras aficiones tienes?
Vivo en el norte, la parte más tranquila de la isla. Disfruto del silencio mientras contemplo las estrellas. Es una parte auténtica de Ibiza que me encanta. Mis aficiones son el paddle surf, las experiencias gastronómicas y la música, de hecho, por mis historias de Instagram te darás cuenta de mi pasión por la electrónica deep house con sonidos étnicos.

¿Tu propia filosofía de vida?
Para llegar lejos en la vida, hay que ir ligero.

¿Tu deseo para el futuro?
Compartir la belleza de la isla con los excursionistas y extender el concepto a otros lugares del mundo. Me gustaría promover los beneficios de las caminatas por la naturaleza, que ejercitan la parte de tu cerebro diseñada para ayudarte a navegar por la vida. Espero que podamos atraer a más personas a este concepto para que puedan vivir una vida más larga y feliz.

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