Papis Loveday atraviesa a paso ligero la multitud del Blue Marlin y alcanza la zona V.I.P. para bailar cerca de las cabinas. Todas las miradas se vuelven hacia él, hacia su esbelto cuerpo de 1,88 metros de altura, la chaqueta color frambuesa con enormes margaritas rosa en la solapa y el bolso violeta. Este senegalés de 29 años se cuenta entre los modelos más solicitados de todo el mundo y posa ante las cámaras para firmas de moda como Armani, Gucci o Dior. ¿Cómo se hizo modelo? «En mi caso fue por casualidad. Simplemente, la escena de la moda no me parecía seria ni digna de confianza. En mi país de origen, este trabajo tiene una dudosa reputación para un hombre», explica. Comenzó estudiando informática, pero su sueño era hacer carrera como atleta.

Sin embargo, fue descubierto por Benetton y recibió una oferta para realizar una campaña publicitaria a nivel mundial que terminó aceptando, ya que creía que de este modo podría enriquecer el sector de la moda. De la vida de modelo le fascina ser el centro de atención, una sensación que casi crea adicción. Además, le gusta mucho estar rodeado de personas creativas, viajar mucho y seguir el cambio permanente de la industria de la moda.

IBIZASTYLE_STYLEICONFROMSENEGAL-001¿Existen también sombras en la vida del modelo cuando no se está ante la cámara? «Si tienes un carácter débil y no tienes familia o amigos que te mantengan con los pies en el suelo, comienzas a creerte que estás por encima de todas las cosas. La realidad y el trabajo se confunden poco a poco hasta formar una realidad aparente». También la presión que supone tener que preocuparse constantemente de la figura, seguir siendo competitivo y estar siempre de punta en blanco se acaba pagando. Muchos de sus colegas han tenido que luchar contra adicciones a las drogas o problemas físicos, ya que no podían afrontar esta tensión permanente. «Creo que el inicio de una carrera de modelo es especialmente difícil, ya que te tratan como un pedazo de carne del que se puede prescindir. Muchos modelos se han hecho pedazos ante mis ojos por esta causa».

¿Es Ibiza un buen lugar para desarrollar y presentar la moda? «Para mí, Ibiza es un lugar espiritual. Por eso creo que posee el potencial necesario para que los creadores diseñen aquí sus colecciones». En cambio, la producción debería realizarse en los lugares donde están asentados los fabricantes serios. En definitiva, presentan sus colecciones a la prensa y a los potenciales clientes durante las semanas de la moda de Milán, París y Nueva York», señala Papis.

Cuando no disfruta de la puesta de sol en la terraza del hotel «Na Xamena», se puede ver a Papis en LIO o en el restaurante «Balafia». Le encanta comer en «El Chiringuito» de la playa de Es Cavallet o en «Es Boldado», en la Cala d´Hort, o relajarse en las tumbonas del nuevo Cala Bassa Beach Club. De vez en cuando disfruta de las fiestas «La Troya» de la discoteca «Amnesia», «Sundays at Space» o la Flower Power Party en Pachá.

Sein Leben kreist jedoch nicht nur um den Laufsteg, denn er hat auch eine eigene Fernsehsendung und wirkt als Laufstegtrainer, Choreograph für Modeschauen, Mode- und Styleberater sowie als Casting-Direktor. Auf die Frage, ob er noch Verbindungen zu seinem Heimatland Senegal hat, antwortet Papis, dass er gern viel öfter dorthin reisen würde, jedoch in ständigem Kontakt mit seiner Mutter und seiner Schwester stünde. Außerdem ist er Botschafter der UNESCO Stiftung Bildung für Kinder in Not und unterstützt Bildungsprogramme für Kinder im Senegal. „Ich bin sehr froh darüber, dass es mir meine Karriere ermöglicht, Menschen zur Hilfe motivieren zu können. Der Zugang zur Bildung ist der einzige Weg, den Hunger langfristig zu bekämpfen. Es dreht sich einem doch der Magen um, wenn man daran denkt, dass in derselben Minute, in der du frühstückst, Kinder sterben, weil sie nichts zu essen haben. Jeder kann helfen“, empört sich Papis.

Al preguntarle si encarna un tipo de modelo masculino completamente nuevo, responde entre risas: «Creo que lo mejor sería que esta pregunta la contestaran otros. Quizá sea que presento la moda exclusiva de una forma más apasionada que los modelos masculinos convencionales».

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