Hace tres años empezamos a importar sake aquí en Vino&Co, ya que los que ya había en la isla eran de calidad discutible, para servirse calientes (agradable en el calor del verano), y fácilmente comparables a Glühwein. El sake es más complejo que el vino, pueden usarse unas 400 descripciones para describir sus sensaciones mientras que en el vino se usan alrededor de la mitad.

En los últimos años ha ido llegando una brisa japonesa a la isla y han empezado a aparecer restaurantes de sushi tan rápido como los shiitake. Esta brisa japonesa no se ha desvanecido, al contrario, están tomando fuerza para formar una buena tormenta: ¡código rojo! El nivel de los restaurantes japoneses y los nikkei está aumentando rápidamente en la isla, lo que nos animó a ampliar nuestra colección, ya que los productos como el jengibre, el wasabi y la soja tienen un sabor fuerte y por lo tanto matan el vino. El té y el agua son unas grandes parejas en la comida, pero a menudo se pasan por alto rápidamente por la sencilla razón de no contener alcohol.

Nuestros amigos del restaurante Nagai nos presentaron a una delegación de fabricantes de cerveza sake artesanal, una reunión que cambiaría mi vida.

Avanzamos al próximo invierno, y mi padre Jeroen y yo, con quien dirijo la empresa, nos vimos en un avión rumbo a Japón para visitar las fábricas de cerveza y adquirir más conocimientos sobre el sake y el proceso de producción, desde los granos de arroz a los productos premium. El tercer día, después de un día viajando por las montañas llenas de nieve (durante esa época del año la temperatura baja en Hokkaido a unos “agradables” -20°C) y degustando de manera profesional numerosos sakes, nos encontramos en un hermoso restaurante estrella Michelin, donde nos recibió el Sr. Sato, presidente de Takasago Shuzo en Asahikawa, Hokkaido (la isla más septentrional de Japón). Después de estar bien marinado por su sake más popular, el Kokoshimuzo o “Persona Distinguida”, un sake seco y carnoso, el Sr. Sato afirmó que tenía una sorpresa para nosotros, y mi primer pensamiento fue “¡por favor, que no sea el karaoke ahora!”

Nos apresuró a coger los taxis que estaban esperando y nos llevó a su cervecería, la más antigua de la región. En ese momento la temperatura había bajado a -29°C y el Sr. Sato nos hizo entrar en el patio, donde nos recibió uno de sus empleados y nos entregó guantes de plástico.

Esta cervecería en particular es famosa por filtrar su sake en una cúpula de hielo, o iglú, donde la temperatura se estabiliza en torno a -2ºC y crea una atmósfera donde las molestas bacterias no pueden sobrevivir, creando un ambiente limpio y un sake puro. La cúpula se construye por la noche, así que nos animaron a participar. Afortunadamente hubo un montón de sake corriendo por nuestras venas, como una especie de anticongelante.

Después de este viaje irrepetible, decidí ampliar mis conocimientos y desde entonces he obtenido mi certificación como sommelier de sake, un conocimiento que ahora comparto formando al personal de los mejores lugares de Ibiza, donde comparten mi pasión por el sake y las bebidas por igual. Podemos decir con orgullo que tenemos la colección más grande de sake premium artesanal en la isla, y que se puede encontrar en numerosos restaurantes de calidad.

El Sr. Sato ahora nos visita una vez al año, y yo lo prefiero, pues tras haber vivido toda mi vida en Ibiza, no estoy hecho para esas temperaturas extremas.

Kokoshimuzo
available at: Vino&Co Ibiza
www.vinoyco.com